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Storia delle scommesse sportive a Las Vegas

Nascosto dietro una nuvola di fumo, folle di persone circondavano i tavoli di craps, poker e roulette sperando di essere fortunati. Era il 1931 e lo stato del Nevada ha appena legalizzato il gioco d’azzardo. Negli Stati Uniti post-Grande Depressione, la trepidazione verso il gioco d’azzardo legalizzato sembrava giustificata. Tuttavia, poiché occorreva disperatamente raccogliere fondi per il progetto Hoover Dam come parte del New Deal, è stata adottata una legislazione che ha annullato il divieto di gioco “contro casa”.

Mentre il gioco d’azzardo con soldi veri su giochi come blackjack, roulette e craps ha rapidamente guadagnato popolarità, le scommesse sportive sono rimaste ancora in gran parte nell’ombra. Diversi motivi spiegano perché gli atteggiamenti nei confronti del gioco d’azzardo, in particolare il gioco d’azzardo sportivo, non erano favorevoli durante gli anni ’20 e ’30. In particolare, le World Series del 1919. Otto giocatori dei Chicago White Sox sono stati coinvolti in uno schema di gioco d’azzardo illegale, che ha portato a “lanciare” o perdere la serie apposta per soddisfare le tangenti dei giocatori.

Quando gli sport come il football universitario e il basket divennero più popolari all’inizio degli anni ’20, il gioco d’azzardo sportivo illegale aumentò di popolarità. Quando hanno visto milioni di dollari passare di mano senza essere tassati, il governo dello stato del Nevada ha riconosciuto che era necessario ottenere una parte dell’azione.

Sebbene tecnicamente legali nel 1931, le corse di cavalli e le scommesse sportive erano principalmente gestite da bookmaker illegali. Questi individui operavano in “club di turf” – piccoli stabilimenti in cui il gioco d’azzardo sportivo era considerato semi-legale, ma per lo più solo non regolamentato. Nel tempo, i proprietari di questi club hanno iniziato a realizzare profitti da milioni di dollari a settimana. Questo successo ha provocato un senso di urgenza per i legislatori che volevano inasprire le normative. Inoltre, i casinò e le operazioni su larga scala hanno visto l’opportunità di incassare.

Lo zio Sam viene coinvolto

Nel 1949, 18 anni dopo che il gioco d’azzardo è stato ufficialmente legalizzato in Nevada, il primo sportsbook approvato dal governo ha aperto le sue porte per i locali e per coloro che visitavano Las Vegas. Questa spinta rivoluzionaria è stata guidata da gruppi di bookmaker, coloro che gestivano le proprie operazioni di scommesse sportive, e alla fine lo stato ha acconsentito alle loro richieste. Nello stesso anno furono piazzate per la prima volta scommesse legali sulle corse dei cavalli. I club del tappeto erboso erano ora legali, ma rigorosamente gestiti separatamente dai casinò. In effetti, avevano accordi per rimanere fuori dai casinò fintanto che i casinò rimanevano fuori dal business del gioco d’azzardo sportivo. Sebbene informale, questa separazione concordata di comune accordo era altamente considerata come cruciale per il successo di ciascuna entità, e durò per decenni quando i due poteri sarebbero finalmente convergenti.

Proprio mentre i bookmaker ei proprietari di casinò stavano celebrando la loro legalità ritrovata e i grandi profitti, il governo federale ha deciso che era ora di essere coinvolti. Nel 1951, il congresso approvò un’accisa federale su tutte le scommesse sportive a Las Vegas. Gli sportsbook ora dovevano pagare una tassa del 10% per rimanere in funzione. Questo si sarebbe rivelato un evento importante nella storia del gioco d’azzardo. Le scommesse sportive legali non potevano più competere con le operazioni clandestine che non avevano tali tasse da considerare quando gestivano le loro attività. Ciò ha portato al coinvolgimento di gruppi della criminalità organizzata che ora avevano un motivo per cimentarsi in un’operazione di gioco d’azzardo.

Entro la metà degli anni ’50, il gioco d’azzardo sportivo era dominato dai bookmaker del mercato nero e la maggior parte dei bookmaker legali aveva chiuso i battenti. Il gioco d’azzardo sullo sport stava crescendo in modo esponenziale in popolarità e le folle di tutto il paese erano più che disposte a soddisfare la necessità di un posto dove scommettere su gare e giochi.

Le cose sono cambiate nel 1961 quando abbiamo visto un esempio di un fenomeno che sarebbe diventato sempre più comune nel corso della storia americana: il governo che cerca di risolvere i propri errori tramite più governo.

Nel tentativo di frenare il gioco d’azzardo illegale, così come molte altre operazioni criminali gestite dalla mafia, l’allora presidente JFK introdusse il Wire Act del 1961. Ciò rese illegale l’uso di telefoni o telegrammi per passare informazioni riguardanti scommesse sportive, debiti da pagato, o qualsiasi cosa relativa al crimine in generale.

Il ritorno del gioco d’azzardo sportivo

Dopo più di dieci anni di diversi atti legislativi simili al Wire Act del 1961, il governo ha deciso di allentare le tasse sulle operazioni legali. La speranza era di re-incentivare le scommesse sportive a tornare in attività, il che ridurrebbe la necessità di bookmaker illegali. Nel 1974, il Congresso ha ridotto la tassa del 10% sui profitti delle scommesse sportive al 2%. Il senatore del Nevada Howard Cannon merita il merito del trasferimento, ed è stato premiato dai risultati. Le scommesse sportive legali hanno iniziato a fare un forte ritorno. Il senatore Cannon aveva ottenuto il sostegno dei legislatori suggerendo che una tassa del 2% avrebbe effettivamente generato maggiori entrate per lo stato a causa dell’aumento del volume di scommesse sportive legali – si è rivelato avere ragione.

Mentre le scommesse sportive iniziarono a spuntare in tutta Las Vegas a seguito della riduzione delle tasse, nel 1975 era in corso una nuova partnership. Frank Rosenthal, che gestiva lo Stardust Casino, convinse i legislatori a far entrare le scommesse sportive nei casinò. Non molto tempo dopo, quasi tutti i casinò avevano scommesse sportive. I club di erba che hanno dominato il panorama delle scommesse sportive decenni prima erano ormai un lontano ricordo.

La fortuna è continuata per le scommesse sportive e i casinò legali. Nel 1984, il Congresso ha continuato a ridurre la tassa sui profitti, questa volta dal 2% allo 0,5%.

Questo ha creato un ambiente in cui le scommesse sportive non potevano solo rimanere economicamente redditizie, ma davvero prosperare e crescere in popolarità.

In questo periodo, il gioco d’azzardo sullo sport iniziò a perdere il suo marchio di fabbrica come attività degenerata e l’accettazione crebbe tra gli appassionati di sport, legislatori inclusi.

Esonerare

Di tutti gli atti legislativi che regolavano il gioco d’azzardo sportivo legalizzato, forse il più importante per coloro che visitano Las Vegas e amano le scommesse sportive in generale, è arrivato nel 1992. Il Professional and Amateur Sports Protection Act (PASPA) proibiva agli stati di offrire scommesse sui professionisti o sport dilettantistici. Il gioco d’azzardo sullo sport era ora illegale … tranne che in Nevada. Lo Stato era esonerato dalle nuove normative. I legislatori hanno affermato di essere stati “estranei” alla nuova legislazione e le scommesse sportive a Las Vegas potrebbero ancora scommettere su qualsiasi sport hanno scelto di offrire.

L’impatto di PASPA si è fatto sentire in tutto il mondo. Le scommesse sportive erano ora limitate al di fuori del Nevada, ma hanno iniziato a crescere in modo esponenziale online. Nel 1996 le prime scommesse furono piazzate digitalmente. Questa è stata una mossa che avrebbe cambiato il gioco d’azzardo per sempre. In tutto il mondo, le scommesse sportive online hanno preso piede nei paesi in cui il gioco d’azzardo non era regolamentato.

Conclusione

Quasi 26 anni dopo la scomparsa della PASPA, la questione del gioco d’azzardo è stata ancora una volta in prima linea nel sistema legale. Nel maggio 2018, la Corte Suprema ha annullato la PASPA sulla base della violazione del 10 ° emendamento. Non c’era più il divieto del gioco d’azzardo sportivo federale e la questione sarebbe stata lasciata agli stati per regolamentarsi da soli. Nel giugno del 2018, meno di un mese dopo l’abrogazione della PASPA, il governatore del New Jersey Phil Murphy ha piazzato una scommessa sportiva legale al circuito di Monmouth Park.

A giugno 2019, sette stati hanno scommesse sportive legali e regolamentate e molti altri stati sono in procinto di legalizzare. Anche se le generazioni future potrebbero non associare il gioco d’azzardo sportivo a Las Vegas come lo faranno sempre le generazioni precedenti, l’impatto del Nevada come caso di studio nel gioco d’azzardo non sarà dimenticato. Dai club ombrosi, ai casinò, a un’industria nazionale da miliardi di dollari, le scommesse sportive legalizzate hanno fatto molta strada negli ultimi 100 anni.

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