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L’ascesa e la caduta del poker online ad alta posta

I casinò tradizionali e le partite casalinghe private dominano il mondo del poker high stakes. Alcuni di questi giochi sono assolutamente enormi, con bui che arrivano fino a $ 5.000 / $ 10.000.

Il poker online high stakes una volta presentava limiti simili. Tuttavia, il sangue dal naso di Internet è diminuito notevolmente negli ultimi anni.

Che fine ha fatto la scena online high stakes? Continua a leggere mentre discuto dell’ascesa delle epistassi online e del motivo per cui sono diminuite notevolmente.

I primi giorni del poker su Internet ad alta posta

Le prime sale da poker online sono state lanciate alla fine degli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000. A questo punto, molti giocatori avevano paura persino di depositare su questi siti.

Dopo tutto, molti giocatori d’azzardo erano diffidenti nell’inviare i loro soldi a sale da poker offshore situate a migliaia di miglia di distanza. Alla fine, però, i giocatori hanno superato questa paura e il poker online è cresciuto rapidamente.

Il segmento high stakes di Internet è cresciuto con esso. Ultimate Bet Poker è emerso come il primo favorito per i grinder d’élite, come Prahlad Friedman, Mike Matusow, Patrik Antonius e Brad Booth.

Questi tavoli hanno attirato molti railbirds che volevano vedere i migliori del mondo competere l’uno contro l’altro nelle più grandi puntate online disponibili.

Sfortunatamente, UB ha subito un duro colpo dopo che è emerso un enorme scandalo di frode. Il campione WSOP del 1994 e insider di UB Russ Hamilton ha imbrogliato i giocatori ad alto rischio attraverso un account “superuser”.

Hamilton poteva vedere le carte coperte dei suoi avversari con questo programma e lo usò a suo vantaggio. Le stime variano su quanti soldi Hamilton ha rubato ai giocatori.

Ma un rapporto della Kahnawake Gaming Commission (KGC) ha suggerito che ha vinto $ 22,1 milioni. UB è stata multata di $ 1,5 milioni e ha dovuto rimborsare una parte delle perdite dei giocatori. Sfortunatamente, Hamilton non ha mai subito conseguenze finanziarie o legali.

In ogni caso, questo scandalo ha scosso UB e ha rovinato la loro reputazione. Gli high rollers hanno successivamente gravitato verso Full Tilt Poker verso la metà degli anni 2000.

Il picco del sangue dal naso del poker online

I tavoli high stakes di UB presentavano alcuni giochi piuttosto grandi che si svolgevano su tavoli da $ 100 / $ 200. Tuttavia, i loro limiti maggiori sembravano puntate basse rispetto a ciò che sarebbe seguito a Full Tilt.

Lo slogan di questo gigante del poker online era “Impara, chatta e gioca con i professionisti”. Full Tilt incarnava decisamente quest’ultimo aspetto, perché attirava alcuni dei più grandi nomi del poker.

Antonius, Matusow, Phil Ivey e Gus Hansen erano solo alcuni dei famosi professionisti che hanno gareggiato a Full Tilt. Negli anni successivi, sarebbero emerse più star come Viktor “Isildur1” Blom, Dan “Jungleman” Cates, Tom Dwan, Phil Galfond e Ilari Sahamies.

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I tavoli da $ 500 / $ 1.000 venivano eseguiti regolarmente su questo sito. Al picco assoluto, erano disponibili anche giochi da $ 2.000 / $ 4.000 e $ 3.000 / $ 6.000.

Anche l’Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) del 2006 ha fatto poco per rallentare il sangue dal naso di questo sito. I giocatori migliori e più ricchi hanno continuato a competere a limiti vertiginosi.

Come accennato prima, l’azione ad alto rischio di UB ha attirato molti railbirds. Tuttavia, alcuni dei più grandi giochi di Full Tilt erano quasi come le partite di sport professionistici in termini di spettatori.

Molti sono venuti a vedere i migliori giocatori di poker per curiosità, per scopi strategici e per divertimento. Raramente sono rimasti delusi dalla posta in gioco o dalle battute al tavolo.

Sahamies, che suona raramente in questi giorni, è stato particolarmente degno di nota per i suoi discorsi spazzatura. Ha regolarmente provocato gli avversari dopo grandi vittorie.

Anche le dimensioni dei vasi erano qualcosa di cui meravigliarsi. Blom è stato coinvolto in diverse mani che hanno visto piatti del valore di oltre $ 1 milione.

A proposito, nessuno ha incarnato meglio l’isteria che circonda la scena ad alto rischio di Full Tilt di Blom. Lo svedese ha avuto una rapida ascesa alla fama, dove il suo gioco iper-aggressivo ha confuso alcuni dei migliori giocatori del mondo.

Cosa è successo al sangue dal naso?

Il tempo di Full Tilt in cima alla scena high-stakes sarebbe giunto al termine il 15 aprile th , 2011. Soprannominato “Venerdì nero”, questo evento ha visto l’Ufficio del Procuratore degli Stati Uniti nel distretto sud di New York servono atti d’accusa ai vertici a i più grandi siti di poker del mondo.

Full Tilt si trovava proprio nel bel mezzo di questo evento. I membri del consiglio Ray Bitar, Chris “Jesus” Ferguson, Rafe Furst e Howard Lederer sono stati tutti incriminati dall’ex procuratore degli Stati Uniti Preet Bharara.

I giocatori sono stati presi dal panico quando si sono resi conto che non potevano prelevare i loro fondi. Alla fine, Full Tilt si è rivelato insolvente e incapace di coprire un valore stimato di $ 360 milioni di fondi dei clienti.

Il sito ha cercato di continuare a funzionare fino al 2012, quando hanno perso la licenza dalla Alderney Gambling Control Commission. Anche con i loro sforzi per procedere, Full Tilt non è riuscito a influenzare i giocatori high-stakes a continuare a macinare sui loro tavoli.

Alla fine sono andati allo stesso modo di UB, dove hanno perso la loro base di giocatori dopo essere stati coinvolti in uno scandalo.

La buona notizia è che PokerStars avrebbe concluso un accordo con il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Hanno acquistato Full Tilt ed hanno evitato di dover ammettere illeciti per $ 731 milioni. Questo denaro ha aiutato a ripagare i giocatori colpiti dallo scandalo del Black Friday.

PokerStars, nel frattempo, stava conducendo la propria scena in erba high-stakes. Anche se i loro sangue dal naso non hanno mai raggiunto la stessa posta in gioco di Full Tilt, hanno offerto alcuni giochi di grandi dimensioni nella gamma $ 200 / $ 400.

Questi tavoli sono riusciti a mantenere alte le puntate online. Le star hanno anche riaperto Full Tilt e rilanciato anche il sangue dal naso.

Sfortunatamente, il poker online non sarebbe più lo stesso dopo il Black Friday. Il concetto di sponsorizzazione e di presentazione di giocatori di poker su Internet ad alto rischio non era più attraente per i clienti ricreativi.

A parte questo, Amaya Gaming (ora Stars Group) ha acquistato PokerStars per $ 4,9 miliardi nel 2014. La società canadese ha preso il sito di poker in una nuova direzione e ha iniziato a concentrarsi maggiormente sul pubblico ricreativo.

Alla fine, lo Stars Group ha capito che i tavoli high stakes non facevano molto per il loro marchio. Hanno eliminato alcuni dei limiti più alti sia su PokerStars che su Full Tilt, il che ha effettivamente ucciso i grandi giochi.

Dov’è il poker online ad alta posta adesso?

È probabile che il mondo del poker su Internet non vedrà mai più puntate in denaro superiori a $ 1.000 / $ 2.000. Tuttavia, i migliori siti hanno ancora alcuni giochi piuttosto grandi con puntate di $ 50 / $ 100 e $ 100 / $ 200.

I migliori giocatori sono in grado di realizzare sei cifre, e in alcuni casi anche sette cifre, ogni anno. Detto questo, coloro che vogliono competere contro i migliori grinder online del mondo per soldi seri hanno ancora uno sbocco per farlo.

Il problema, però, è che non c’è abbastanza liquidità per far funzionare i giochi più grandi. Le sale da poker online più grandi devono ora ottenere licenze da varie giurisdizioni (ad esempio Regno Unito, Francia, Spagna). A loro volta, alcune di queste giurisdizioni isolano i loro giocatori dai pool di giocatori di altri paesi.

Come evidenziato prima, un altro problema è che i siti di poker online si concentrano principalmente sull’attrazione per i dilettanti. A loro importa poco di far rivivere la scena high stakes che era così grande tra la metà e la fine degli anni 2000.

La maggior parte di coloro che hanno gareggiato con il sangue dal naso di Full Tilt stanno giocando all’Aria (Vegas) oa Macao. Alcuni partecipano anche a tornei live high-roller, che possono includere buy-in che vanno da $ 100.000 a $ 1 milione.

Conclusione

Il poker online high stakes era davvero qualcosa di cui meravigliarsi oltre un decennio fa. Alcuni dei migliori giocatori del mondo hanno gareggiato l’uno contro l’altro per piatti fino a $ 1 milione.

I maggiori vincitori ogni anno guadagnavano regolarmente profitti per diversi milioni di dollari. Ad esempio, Ivey una volta ha guadagnato $ 8,5 milioni di profitti nel poker online nel 2008.

Tuttavia, quei giorni sono ormai lontani. Il Black Friday ha distrutto il sangue dal naso e messo temporaneamente in ginocchio il poker su Internet.

Le probabilità che i giorni d’oro del poker online ritornino sono prossime allo zero. La scena è molto diversa oggi.

I leader del settore come PokerStars, 888, partypoker e Americas Cardroom si preoccupano molto di più dei giocatori ricreativi. Successivamente hanno eliminato le loro puntate più alte e presentano solo tavoli che vanno fino a $ 50 / $ 100.

Questi limiti consentono ancora ai rulli alti di lanciare alcuni trucioli seri. Tuttavia, sono ben lontani dai giochi che sono stati pesantemente attaccati a metà degli anni 2000.

Di nuovo, quasi sicuramente non vedremo mai più i giochi di poker online raggiungere questo livello. Il gioco si è mosso in una direzione diversa, quella in cui i giocatori più ricchi competono esclusivamente in cash game e tornei terrestri.

Tuttavia, l’età d’oro del poker online con puntate alte sarà sempre un capitolo interessante nella storia del gioco.

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