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Il primo casinò costruito sulla Strip di Las Vegas: come è iniziato tutto

La striscia di Las Vegas è il più grande centro di gioco d’azzardo del pianeta. Gli hotel e resort più famosi del mondo, nonché i migliori casinò fisici dove puoi giocare ovunque sulla Terra, si trovano a Las Vegas, motivo per cui questa città è conosciuta come la capitale mondiale del gioco d’azzardo. È anche un titolo equo, dato che persone di molti paesi vanno negli Stati Uniti per giocare a Las Vegas. Al giorno d’oggi i giocatori d’azzardo possono giocare nei casinò online comodamente da casa loro.

Tuttavia, non tutti sanno come tutto è iniziato. Dopotutto, Las Vegas esiste da molti anni, molto tempo prima che nascessimo tutti. Qual è il significato storico della Strip di Las Vegas e qual è stato il primo casinò mai costruito lì?

Scopri tutto ciò che devi sapere su Las Vegas in questo articolo, specialmente se stai pianificando una visita nella città del gioco d’azzardo! Potresti leggere di uno o due luoghi che potresti voler visitare tra un round di gioco e l’altro.

Qual è stato il primo casinò costruito a Las Vegas?

L’El Rancho Vegas è stato il primo casinò mai costruito sulla Strip di Las Vegas, nel 1941. Tuttavia, non era un casinò in sé, ma era un hotel con sale da gioco dove le persone potevano passare la notte e scommettere su il sito. Si potrebbe dire che questo è stato il primo casinò sulla Strip di Las Vegas, poiché è stato il primo edificio su cui sono state costruite le sale da casinò!

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È stato finanziato dal proprietario della catena alberghiera El Rancho, che era una grande catena di hotel a metà del XX secolo. In origine, l’hotel è stato costruito con lo scopo di attirare turisti da tutta l’America, poiché il proprietario della catena El Rancho ha scoperto che persone provenienti da tutti gli angoli del paese stavano passando per l’autostrada di Las Vegas.

Questo gli ha dato l’idea di creare un nuovo hotel dalla sua catena proprio lì a Las Vegas, quindi ha deciso di farlo investendo mezzo milione di dollari (che allora erano MOLTI soldi) per creare l’infrastruttura. In effetti, questo è stato il primo resort mai costruito sulla Strip di Las Vegas. Non era solo un casinò, fungeva da meta turistica e in breve tempo divenne un successo tra i viaggiatori.

Il sito aveva un teatro chiamato The Opera House, che era anche usato per suonare spettacoli per gli ospiti, rendendolo una destinazione turistica ancora più elaborata per americani e turisti.

El Rancho Vegas – Casinò e hotel

L’El Rancho Vegas aveva molte stanze in cui le persone dovevano trascorrere il loro tempo, ma soprattutto, aveva una serie di sale da casinò che ci permettono di parlarne oggi come il primo casinò sulla Strip di Las Vegas. Aveva solo quattro tavoli da casinò e nessuno di loro era per giocare a poker! Due tavoli erano dedicati al gioco del blackjack, uno era per il craps e l’ultimo era un tavolo della roulette.

Tuttavia, il casinò aveva anche una sezione in cui gli ospiti potevano giocare alle slot se preferivano farlo ai giochi da tavolo. El Rancho Vegas ha offerto 70 slot machine per i giocatori. Tuttavia, questo era solo l’inizio di El Rancho. I primi dieci anni hanno visto il sito crescere in modo massiccio, con i visitatori in aumento ogni mese che passava.

Il costruttore del resort decise di affittare il terreno ad altri proprietari, uno dei quali era William Wilkerson, il costruttore dell’attuale Flamingo Hotel a Las Vegas!

Tuttavia, il terreno fu venduto per $ 1,5 milioni nel 1945 da un uomo d’affari di Los Angeles che vide l’opportunità di acquistarlo e trarne profitto. In seguito, il sito passò come proprietà alla famiglia Katleman, che avrebbe fatto crescere il sito più di quanto non fosse mai stato prima della chiusura.

Quando il primo Katleman ha acquistato il sito dall’uomo d’affari di Los Angeles, il cui nome era Walter Guzzardi, ha investito quasi un milione di dollari in più per migliorare il sito.

L’apertura di altri casinò

Vedendo quanto la striscia di Las Vegas stava diventando popolare come destinazione turistica, è stata anche vista come un’opportunità di investimento da persone provenienti da tutti gli Stati Uniti. In quanto tale, stava diventando sempre più ovvio che la striscia sarebbe stata enorme se fossero stati aperti più casinò, e nel 1946, il casinò Pink Flamingo fu aperto da Bugsy Siegel, il gangster.

Il gioco d’azzardo è sempre stato visto come un’attività che potrebbe consentire alle persone di riciclare denaro, e i gangster americani sono stati i primi a coglierla. In effetti, la crescita di Las Vegas può essere in parte attribuita alla crescita delle folle all’inizio del XX secolo, dopo che il proibizionismo fu revocato e i gangster erano ancora operativi.

In effetti, molti casinò iniziarono ad aprire tra il 1945 e il 1960. Lo stesso Siegel fu ucciso da folle rivali nel 1946, ma l’eredità che aveva iniziato nella striscia di Las Vegas era già iniziata. Anche se è stato ucciso, altri mafiosi hanno iniziato ad aprire casinò in tutta l’area, e molti di loro sono ancora in giro oggi (non sono più di proprietà di mafiosi, però).

Gli anni ’40 sono visti come l’inizio del gioco d’azzardo nella città di Las Vegas, poiché hanno iniziato a plasmare la cultura del gioco d’azzardo in tutta la città e hanno creato la città luminosa sulla striscia che conosciamo oggi.

Come El Rancho ha dato i natali alla Las Vegas moderna

Gli anni ’50 hanno visto El Rancho ospitare più spettacoli nel suo Teatro dell’Opera che mai, con persino alcune celebrità di fama mondiale che hanno ospitato il loro matrimonio nel parco del casinò. In quanto tale, El Rancho ha continuato a crescere fino a diventare una parte importante della storia moderna di Las Vegas – e così hanno fatto la maggior parte degli altri casinò che hanno continuato a essere costruiti attorno ad esso.

In effetti, puoi vedere El Rancho Vegas come il primo mattone nell’enorme edificio che è la parte del gioco d’azzardo del Nevada. El Rancho non è mai stato il più grande casinò del Nevada stesso, ma c’è stato un tempo in cui era il più visitato della zona.

La fine di El Rancho Vegas

Per quanto buono e altamente visitato come lo erano il casinò e l’hotel El Rancho, questo casinò non resiste ancora oggi. In realtà è stato completamente distrutto negli anni ’60 e non è mai stato ricostruito adeguatamente per diventare un nuovo stabilimento di gioco d’azzardo dopo la sua scomparsa. L’incendio è avvenuto nel 1960 stesso, che per fortuna non ha lasciato nessuno ferito o morto, ma ha fatto crollare completamente l’intera struttura.

Secondo alcuni rapporti all’epoca, il proprietario del casinò stava pensando di fare molti lavori di ristrutturazione alle infrastrutture prima che si verificasse l’incendio. Tuttavia, l’incidente cambiò completamente i suoi piani e segnò la fine dell’hotel e del casinò El Rancho come era noto a quel tempo. Rimane ancora una parte importante della storia di Las Vegas, ma il casinò stesso ha smesso di esistere quando è avvenuto l’incendio.

La struttura del casinò aveva uno stile moderno all’epoca, con molte influenze spagnole sulla sua architettura. Tutto è andato perduto quando è accaduto l’incendio, poiché ha consumato l’intera struttura da zero e si è conclusa con quello che era stato l’inizio dell’industria del gioco d’azzardo di Las Vegas.

El Rancho Reborn

Pochi anni dopo l’incendio, una società nota come Alfred Hotels ha ottenuto un contratto di locazione della proprietà, che ha permesso all’azienda di ricostruire la struttura e apportare alcune modifiche al funzionamento delle cose. Tuttavia, ciò significava anche che il posto non sarebbe più stato conosciuto come un casinò, ed è stato invece ribattezzato come una locanda.

Katleman era ancora il proprietario della proprietà, ma dato che non era più un hotel da gioco, c’erano molti problemi per mantenere i profitti. Ciò ha portato Katleman a prendere la decisione di vendere completamente l’edificio commerciale. In effetti, avevano anche tentato di consentire a un museo di operare nella stessa proprietà per far andare avanti le cose, ma non ha funzionato abbastanza bene.

Il Museo delle Cere operava accanto alla nuova locanda dopo gli incendi, ma anche allora i profitti erano molto difficili da ottenere. Kattleman mise in vendita la proprietà nel 1965.

La proprietà fu alla fine acquistata da un uomo d’affari di successo per $ 8,5 milioni, nel 1968. Tuttavia, non sarebbe più stata utilizzata come hotel da questo punto in poi. Invece, la proprietà è diventata invece uno spazio di archiviazione. La proprietà, anche se ridisegnata al momento dell’acquisto nel 1968, venne demolita solo pochi anni dopo, nel 1979.

El Rancho moderno

La proprietà è rimasta vacante per oltre 20 anni, fino a quando Hilton ha acquistato una parte del terreno nel 2004. Hanno usato il terreno per creare quello che in seguito è stato conosciuto come un club per le vacanze sponsorizzato da Hilton (che funziona ancora oggi). Il resto della proprietà è stato acquistato da MGM Mirage, che sono ancora i proprietari della proprietà fino ad oggi.

Tuttavia, gli edifici originali di El Rancho sono stati spostati in un’altra area dopo l’incendio, che ha portato al completo abbandono dei terreni originali da parte della catena El Rancho. Sono stati tutti spostati in un’altra posizione, che anche se era ancora a Las Vegas, era più lontana dai terreni originali.

Ad oggi, El Rancho opera altrove in Nevada. Non si trovano più nemmeno nella stessa Las Vegas, ma il sito vive come uno degli stabilimenti più emblematici che sono esistiti nella Strip di Las Vegas fino ad oggi!

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