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Gli Houston Rockets sono una scommessa valida per vincere il campionato NBA 2020?

La stagione NBA 2019-20 è aperta. Ora che la stagione calcistica è finita, possiamo aspettarci che l’NBA si sposti in primo piano e al centro del panorama delle scommesse sportive americane. I Golden State Warriors, che hanno governato il campionato nell’ultimo mezzo decennio, hanno visto deluse le loro speranze per il campionato 2020 quando il roster è stato sostanzialmente smantellato durante l’estate.

Lo scioglimento dei Warriors ha portato ad alcune nuove opportunità di scommesse NBA. Non dimentichiamo che Golden State ha trascorso l’intera stagione come favorito in meno per vincere il titolo. Il campionato alla fine non si è realizzato per i Warriors, ma le loro probabilità di tornare in cima alla montagna sono state deluse quando Kevin Durant ha deciso di partire per Brooklyn a luglio. Ciò combinato con gli infortuni a Stephen Curry e Klay Thompson hanno portato Golden State a precipitare in fondo alla Western Conference.

Quindi, avremo un nuovo rappresentante occidentale nelle finali NBA. L’ipotesi prevalente per mesi è stata che una delle due squadre di Los Angeles prenderà il posto di Golden State in cima alla conferenza.

Finora, quelle previsioni sembrano intelligenti. Al momento della stesura di questo articolo, i Lakers (38-11) e Clippers (35-15) occupano i primi due posti in Occidente.

Tuttavia, un titolo non è una conclusione scontata per nessuna delle due squadre. La Western Conference è stata profonda per anni e ci sono poche altre squadre là fuori in grado di fare rumore nei playoff. Tra questi c’è la squadra che ha dato più fastidio a Golden State nelle ultime stagioni. Sarebbero gli Houston Rockets, che sono seduti al 32-18 e al quinto posto al momento.

Houston è praticamente all-in in questa stagione. I Rockets sarebbero stati abbastanza bravi da vincere un titolo nel 2018 se non fosse stato per i Warriors, e questa stagione rappresenta probabilmente il miglior colpo di Houston per vincere un titolo con James Harden ancora al suo apice.

Nella tarda serata di martedì, Houston ha concluso un accordo che ha inviato il centro Clint Capela agli Atlanta Hawks in uno scambio a 4 squadre che ha portato Robert Covington con i Rockets. Dopo lo scambio, i Rockets hanno visto le loro probabilità di vincere il titolo NBA 2020 nella maggior parte dei siti di scommesse sul basket aumentare a +1400. Houston rappresenta una valida opzione di scommessa per vincere tutto?

Scommesse sul titolo NBA

La scossa del roster di Houston ha migliorato le loro probabilità, ma i Rockets sono ancora molto indietro rispetto ai primi 3. Le squadre con le migliori probabilità di vincere il campionato in questa stagione su BetOnline sono elencate come segue:

Squadra Probabilità di titolo NBA
Los Angeles Lakers +200
Milwaukee Bucks +300
Los Angeles Clippers +375
Houston Rockets +1400
Philadelphia 76ers +1400
Denver Nuggets +1600
Utah Jazz +1600
Boston Celtics +1800
Toronto Raptors +1800
Dallas Mavericks +2500
Miami Heat +2500

Come puoi vedere, i Rockets condividono le loro +1400 quote con i Philadelphia 76ers. Denver e Utah non sono molto indietro a +1600 ciascuno, mentre Boston e Toronto sono entrambe a +1800.

Tuttavia, c’è un divario molto chiaro tra il field e i primi 3. I Lakers (LeBron James), Bucks (Giannis Antetokounmpo) e Clippers (Kawhi Leonard) sono senza dubbio i 3 migliori giocatori del campionato. Il basket è un gioco di squadra, ma il potere delle stelle tende a regnare supremo nell’NBA.

Riuscirà Houston a superare Denver e lo Utah?

Un viaggio alle finali NBA è sfuggito ai Rockets dalla metà degli anni ’90, quando hanno vinto titoli consecutivi. Houston si è avvicinata durante l’era di James Harden, ma i Warriors hanno sventato i sogni del titolo dei Rockets in più occasioni.

I Rockets sono stati in forma traballante negli ultimi tempi, ma Houston è ancora un blocco per fare i playoff. Le loro possibilità di arrivare alle finali della conferenza dipendono probabilmente dal seme con cui finiscono.

Come accennato, Houston è attualmente quinta. Tuttavia, i Rockets sono solo 3 partite dietro ai Clippers per il seme n. 2, 2,5 partite dietro Denver per n. 3 e mezza partita alla deriva dello Utah per il posto n. 4.

Vale la pena ricordare che Denver e Utah hanno avuto quasi zero successi contro i Rockets durante il mandato di Harden. I Jazz sono stati facilmente battuti in 5 partite dai Rockets nel primo turno dei playoff dello scorso anno. 2 anni fa, hanno perso a Houston in 5 partite nelle semifinali della conferenza.

Da quando hanno draftato Nikola Jokic, i Nuggets sono andati solo 5-11 contro i Rockets. Denver ha un record di testa a testa di 2-2 contro Houston in questa stagione, ma Harden ha saltato la seconda vittoria dei Nuggets a causa di un infortunio.

Resta da vedere come se la cavano i Rockets senza un vero centro a Capela. Rudy Gobert e Nikola Jokic hanno lottato per difendere Capela nell’offesa screen and roll dei Rockets nel corso degli anni. Quella componente mancante nell’attacco di Houston potrebbe giocare nelle mani di Denver e Utah.

Probabilità di titolo della NBA Western Conference

Scambiando Capela, i Rockets stanno abbracciando pienamente il basket senza centro. La squadra ha giocato il 6’5 ″ PJ Tucker al 5 durante la recente assenza per infortunio di Capela. Mentre Houston è ancora ampiamente previsto per aggiungere un altro centro prima della scadenza del commercio, si potrebbe immaginare che lo scambio di Capela sia un segno che Tucker sarà il centro di partenza della squadra in futuro.

Resta da vedere come funziona contro squadre con big legittimi (Jazz, Nuggets, Lakers). I Rockets hanno vinto ognuna delle ultime 3 partite nonostante nessun giocatore con più di 6’6 ″ (a parte i 3 minuti di Isaiah Hartenstein) giocasse un solo minuto.

Houston ha la terza migliore probabilità di vincere l’Ovest nonostante sia dietro Denver e Utah nella classifica attuale:

Squadra Probabilità di titolo della Western Conference
Los Angeles Lakers +125
Los Angeles Clippers +250
Houston Rockets +700
Utah Jazz +900
Denver Nuggets +1000
Dallas Mavericks +1200

I Rockets cercheranno di sbarrare le squadre con 3 punti. A tutti gli effetti, Russell Westbrook potrebbe finire per essere la più grande minaccia del rim-running ora che Capela è andato. Ragazzi come Tucker, Covington, Danuel House e Ben McLemore avranno tutti i tipi di sguardi aperti con difese che si attivano per fermare Harden e Russ.

I minuscoli Rockets potrebbero essere meglio equipaggiati per affrontare i Clippers in una serie di playoff di chiunque altro. Covington dà ai Rockets un altro difensore dell’ala con le dimensioni e l’atletismo da infastidire artisti del calibro di Leonard o Paul George in una serie di playoff. Covington, Tucker, House, McLemore e Austin Rivers hanno dimostrato capacità difensive capaci, mentre Harden ha dimostrato di essere un difensore sottovalutato.

Il valore delle scommesse c’è a Houston

Houston può avere la quarta migliore probabilità di titolo di qualsiasi squadra, ma superare la profonda Western Conference prima ancora di dover affrontare potenzialmente una pericolosa squadra di Bucks nelle finali è una domanda terribile.

Il tempo dirà se i razzi hanno abbastanza potenza di fuoco oltre Harden in modo offensivo. Alcune squadre hanno scelto di lanciare un difensore in più contro Harden, sfidando essenzialmente il resto dei Rockets a provare a batterli.

Westbrook è stato in una forma fenomenale negli ultimi tempi, ma squadre come Denver, Utah e Lakers possono fare le valigie e cercare di impedirgli di arrivare al secchio a piacimento.

Per lo meno, sarei disposto a prendere un volantino con un dollaro basso sulle attuali quote +1400 dei Rockets. Non abbiamo mai visto una squadra provare a giocare a basket senza centro in modo così audace, e penso che la pallina potrebbe rivelarsi un incontro difficile per una squadra più lenta come i Lakers nel corso di una lunga serie.

I Lakers, Bucks e Clippers sono beniamini comprensibili e tutti e 3 fanno scommesse di valore solido. Se vuoi più potenziale di profitto nella tua scommessa sul titolo NBA, però, non penso sia pazzo guardare ai Rockets dal nuovo look a +1400.

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