in

Aggiornamento settimanale sul poker: 14 settembre 2020

È difficile sopravvalutare quale sia stata la perdita per il mondo del poker quando Mike Sexton è morto una settimana fa la scorsa domenica (dopo l’ultima edizione di questa serie di comunicati stampa). Sexton aveva 72 anni al momento della sua morte. Aveva combattuto contro il cancro alla prostata e all’inizio della settimana c’erano state segnalazioni sulle sue gravi condizioni. Sfortunatamente, la sua morte era imminente e non è stata una sorpresa per molti.

Ma questo non ha reso meno devastante il mondo del poker. Il noto soprannome di Sexton era “The Ambassador of Poker”. Raramente un moniker è stato più appropriato.

La perdita di una leggenda

I fan del poker hardcore sanno che Sexton era, prima di tutto, un asso. Ha incassato oltre $ 6 milioni in tornei live. Tra le sue grandi vittorie c’erano le World Series of Poker Tournament of Champions nel 2006 e, solo tre anni fa, una vittoria al World Poker Tour.

Inoltre, Sexton è stato anche un appuntamento fisso nei giochi high stakes. Era uno di quei professionisti che hanno contribuito a promuovere il gioco tra l’élite di Hollywood. E quelle persone di Hollywood, a loro volta, hanno contribuito a rendere popolare il Texas Hold’em con soldi veri a un pubblico più ampio durante il boom dei primi anni 2000.

A proposito di quel boom, anche la presenza di Sexton ha giocato un ruolo cruciale. Insieme a Vincent Van Patten, Sexton è stato scelto per ospitare il World Poker Tour su Travel Channel nel 2003. A quel tempo, il poker in televisione era relativamente scarso, con l’eccezione della copertura simbolica da ESPN durante le World Series of Poker.

Fu più o meno nello stesso periodo che l’innovazione delle telecamere posizionate sotto le carte di presa ha contribuito a cambiare il modo in cui gli spettatori erano in grado di vedere il gioco. Prima di quel momento, le mani di poker, per coloro che non erano nel mezzo, erano piuttosto noiose da guardare. Non c’era modo di sapere cosa significassero esattamente tutte le puntate, tranne quelle rare occasioni in cui le mani venivano giocate fino al loro completamento.

Eppure il successo di quelle trasmissioni del World Poker Tour è andato ben oltre la semplice tecnologia delle carte coperte. La chimica di Sexton e Van Patten era innegabile. Con il flash di Van Patten e la presenza allegra di Sexton, è stata la coppia ideale.

Inoltre, Sexton aveva un modo di far sembrare comprensibile allo spettatore medio quello che, in mani minori, poteva sembrare un gergo impenetrabile. Più guardavi, più avrebbe rivelato le sottili sfumature di ciò che i giocatori stavano facendo con le loro scommesse e il loro processo decisionale. Lo faceva sembrare gestibile anche a chi non conosceva una scala da un colore.

Sebbene Sexton si sia affrettato a sottolineare quando un giocatore ha commesso un errore, non lo ha mai fatto in un modo che si sentiva sgradevole. Come giocatore stesso, sembrava capire in modo innato quanto potesse essere difficile prendere la decisione di rilanciare, chiamare o passare nella foga del momento. Di conseguenza, era molto più espansivo con le sue lodi per una grande commedia che accusatorio per una cattiva.

Ci sono una serie di ragioni per cui il Texas Hold’em è decollato in popolarità durante quel periodo di tempo. Le trasmissioni di ESPN delle World Series of Poker hanno aiutato. Ma quegli spettacoli settimanali del WPT avevano un pubblico prigioniero e Sexton, come il geniale direttore di circo che sovrintendeva a tutto, era parte integrante del suo successo.

Quando è passato da quel concerto, è subito entrato in un altro ruolo di ambasciatore con PartyPoker. Ancora una volta, si trattava di promuovere il gioco che amava.

A detta di tutti, Sexton ha preso molto sul serio il suo ruolo di agenzia pubblicitaria individuale per il poker. E ancora, a detta di tutti, era conosciuto come uno dei ragazzi più simpatici in circolazione. Nonostante tutto il suo talento come giocatore e il suo successo come emittente, la sua modestia era chiaramente genuina per chiunque guardasse a casa.

Molte persone hanno menzionato questa settimana la firma di Sexton per gli show del WPT: “Possano tutte le tue carte essere live e che tutti i tuoi piatti siano mostri”. Si noti che lo stava puntando sugli spettatori, augurando loro ogni bene, non pensando a se stesso. Questo è ciò che desideriamo tutti a Mike Sexton ora che si sposta sui tavoli da poker nell’aldilà.

Perdita dell’ultimo minuto di Negreanu

Abbiamo parlato del Main Event delle World Series of Poker Online, ma in realtà non è stato l’ultimo dei braccialetti distribuiti. Quell’onore è andato al vincitore dell’evento “Super MILLION $” tenutosi la scorsa settimana, che prevedeva un buy-in di $ 10.000 e $ 5 milioni in borsa garantita.

La trama ovvia era il torneo stesso e chi ne sarebbe uscito vincitore. Ma c’era anche un interessante undercard in corso, poiché Daniel Negreanu, che è riuscito ad essere estremamente visibile durante l’estate senza incassare davvero molto, era preoccupato per la sua scommessa laterale. Prima dell’inizio dell’evento World Series of Poker Online, Negreanu aveva fatto scommesse uno contro uno con diversi migliori professionisti.

Il succo della scommessa era incentrato sui braccialetti vincenti. Se Negreanu dovesse vincere un braccialetto e l’altro giocatore non vincesse, vincerebbe la scommessa e viceversa. Se ogni giocatore dovesse vincere un braccialetto (o nessuno dei due), sarebbe una spinta.

Fino all’evento finale, Negreanu era rimasto vuoto, ma lo erano anche gli altri che avrebbero accettato la scommessa. Sembrava una spinta gigante dappertutto, il che significa che le scommesse da $ 100.000 sarebbero state annullate.

L’ultimo uomo in piedi che poteva cambiare tutto ciò era Connor Drinan. Drinan è uno di quei ragazzi spesso indicati come il miglior giocatore a non vincere mai un braccialetto. Ne aveva annusato uno per tutta l’estate, con tre piazzamenti nella Top 10, ma non era ancora riuscito a concludere l’affare con una vittoria.

Si è ritrovato ancora una volta al tavolo finale dell’evento Super Million $. Fino a quel momento, era sopravvissuto a poche chiamate ravvicinate in termini di quasi eliminazione. E anche quando è arrivato al tavolo finale, lo ha fatto al sesto posto in termini di chip totale.

Ma una volta che Drinan si è messo in moto, non c’è stato modo di fermarlo. Finì per salire rapidamente in cima da quel sesto posto iniziale e costruire una considerevole chip lead. E alla fine si è sbarazzato di Daniyar Aubakirov, che è arrivato secondo, quando, nell’ultima mano, Drinan ha pescato l’unica carta di cui aveva bisogno al river per evitare che Aubakirov potesse raddoppiare e rimanerci.

Prima di tutto, Drinan ha vinto il braccialetto. Con l’enorme afflusso di voci che ha preso il sopravvento sulla sua garanzia iniziale, ha incassato oltre $ 1,4 milioni. E, a proposito, ha anche aggiunto la vittoria della scommessa laterale di $ 100.000.

Per Negreanu, ha visto Drinan strappare la scommessa all’ultimo secondo possibile. Parla delle tue cattive battute.

Commenti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

Caricando...

0

Come giocare alle slot tutto il giorno con $ 100

Il conteggio delle carte è possibile nel blackjack online