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7 Bugie in cui credi sul boom del poker

Il boom del poker è arrivato e passato anni fa. Ma molti giocatori guardano ancora con affetto a questo rapido periodo di crescita, durato dal 2003 al 2006.

Prima del boom, il poker era visto come uno squallido gioco sotterraneo. In seguito, giocatori come Phil Ivey, Doyle Brunson e Mike Matusow erano nomi familiari.

Molte narrazioni furono create durante questo periodo e sono ancora ampiamente credute oggi. Tuttavia, alcune di queste credenze non sono altro che mezze verità o addirittura bugie.

Continua a leggere per scoprire sette delle più grandi bugie ancora in corso per molto tempo dopo il boom.

1 – Chris Moneymaker ha causato il boom del poker

Chris Moneymaker ha inciso il suo nome nella storia del poker dopo aver vinto il Main Event delle WSOP 2003 insieme a $ 2,5 milioni. Moneymaker si è distinto perché era un dilettante con abilità marginali al massimo. In effetti, stava ancora lavorando come controllore in Tennessee al momento della sua vittoria.

Il futuro campione ha prenotato il suo posto al Main Event da $ 10k tramite un $ 86 PokerStars. Ha sfruttato la sua fortuna in un colpo di fortuna più grande vincendo il ME. Moneymaker è stato successivamente visto come la scintilla che ha acceso il boom del poker.

Questo profano ha convinto molti giocatori che anche loro potevano raggiungere la celebrità del poker con abilità nella media. Ma questa narrativa va in tilt quando Moneymaker è considerato l’unico motivo del boom.

Se fosse stato così, allora Robert Varkonyi avrebbe ispirato molti più dilettanti quando si è aggiudicato il Main Event delle WSOP 2002. Era un giocatore di gran lunga peggiore di Moneymaker.

Invece, la vittoria di quest’ultimo faceva parte di un perfetto mix di eventi. Ecco cosa ha contribuito ad aumentare la popolarità del poker poco prima della sua grande vittoria:

  • PokerStars e altri siti offrivano molti pacchetti premio WSOP Main Event.
  • Il poker online stava diventando di per sé.
  • Il World Poker Tour (WPT) è stato lanciato nel 2002.
  • I programmi TV sul poker stavano guadagnando terreno.

Chris Moneymaker è stato senza dubbio un importante strumento di marketing per PokerStars e altri siti. Ha anche ottenuto un’apparizione su Jay Leno. Ma altri eventi hanno preparato il terreno per un boom prima che arrivasse.

2 – Avresti schiacciato il poker durante gli anni del boom

Il giocatore medio di poker oggi è di gran lunga migliore dei laici che hanno giocato durante il boom. Il divario di competenze non è nemmeno vicino.

I giocatori moderni lo considerano un segno che allora avrebbero posseduto il gioco. Alcuni credono addirittura che sarebbero stati professionisti di grande successo.

Questi pensieri sono veri in teoria. Chiunque abbia battuto $ 0.50 / $ 1 no-limit hold’em oggi potrebbe aver vinto una fortuna nel 2003.

Tuttavia, l’aspetto chiave da realizzare è che sia gli standard di abilità che i materiali strategici erano scarsi allora. Il primo sito di formazione, CardRunners, non è stato lanciato fino al 2005. Anche allora, la formazione sul poker non è diventata popolare fino a pochi anni dopo.

Twitch non esisteva nemmeno all’epoca. Precedentemente Justin.tv, non presentava streamer di poker professionisti fino alla metà degli anni 2010. Ovviamente all’epoca esistevano libri, riviste e articoli online. Ma questi materiali non offrivano una strategia così dettagliata come quella disponibile oggi.

Relativamente parlando, non era più probabile che tu schiacciasse il poker durante gli anni del boom di quanto lo sia oggi. Allora non avresti avuto le stesse risorse approfondite a portata di mano.

3 – Gli Stati Uniti erano l’unico paese responsabile del boom del poker

Il poker è stato fondato sui riverboats del Mississippi nel 1800. Il Texas Hold’em prende il nome dallo stato in cui è stato sviluppato.

Data questa storia, ha senso che la maggior parte del boom del poker abbia avuto luogo anche in America. Ma esiste un’errata percezione che l’intero boom sia avvenuto negli Stati Uniti. La realtà è che anche alcuni paesi europei hanno avuto un ruolo nella questione.

Il Late Night Poker britannico (1999-2002) è stato il primo spettacolo di poker televisivo a utilizzare le hole cam. Queste webcam, che consentono agli spettatori di vedere le carte coperte di un giocatore, hanno contribuito a rendere popolari i futuri spettacoli di poker.

Oltre a far debuttare la hole cam, Late Night Poker ha presentato agli europei una serie di personalità colorate. Dave “Devilfish” Ulliott, John Duthie, Tony G e Vickey Coren sono stati alcuni dei giocatori di spicco ad apparire in esso.

Anche la Francia ha visto un picco di interesse per il poker a metà degli anni 2000. L’Aviation Club de France è diventata una delle destinazioni di poker più calde d’Europa. Naturalmente, molti americani hanno inondato siti di poker e tornei online per formare le fondamenta del boom. Ma anche l’Europa ha contribuito a rendere popolare il gioco.

4 – I siti di poker stavano diventando sporchi e ricchi

Considerando l’accelerazione della popolarità del poker, molti presumevano che i siti online all’epoca stessero raccogliendo fortune. Questa idea era vera in una certa misura. Giganti come Absolute Poker, Full Tilt, PokerStars e UB Poker guadagnavano milioni di entrate ogni settimana.

Ma per ogni Full Tilt o Absolute, c’erano molti siti che erano troppo tardi per la festa. Alcune di queste stesse stanze Internet sono durate solo pochi anni prima di essere chiuse.

Anche Absolute, Full Tilt e UB hanno faticato dopo la fine del boom. Tutti loro alla fine sono andati in bancarotta dopo il Black Friday (trattato più avanti).

Naturalmente, ciascuno dei siti più grandi ha avuto successo ad un certo punto durante il boom. Ma questo era solo perché i soldi scorrevano rapidamente nel gioco.

Le società di gioco d’azzardo online hanno scoperto che fare affidamento esclusivamente sul rake dei tornei e dei giochi in denaro non è l’attività più redditizia. Invece, i siti di gioco a tutto tondo, quelli con un casinò, poker e scommesse sportive, hanno più successo oggi.

5 – Ivey, Antonius e Hellmuth si sono arricchiti schiacciando la concorrenza

Molte star del boom del poker sono state mitizzate come grinder d’élite che hanno schiacciato gli avversari a suon di milioni. Solo pochi giocatori selezionati hanno vinto molti soldi ai tavoli. Tuttavia, la maggior parte dei professionisti famosi è diventata molto più ricca grazie a sponsorizzazioni e / o investimenti.

Ad esempio, Annie Duke e Phil Hellmuth hanno guadagnato un sacco di soldi grazie a lucrose sponsorizzazioni di UB. Barry Greenstein e Daniel Negreanu hanno beneficiato delle sponsorizzazioni con PokerStars.

Chris “Jesus” Ferguson, Gus Hansen, Patrik Antonius e Phil Ivey hanno fatto molto con i loro accordi e / o investimenti Full Tilt.

Hansen ha raccolto altri $ 5 milioni attraverso la vendita di PokerChamps. Ha fondato la poker room online insieme a Tony G ed Erik “Erik123” Sagström nel 2003. Il trio ha venduto il sito a Betfair solo due anni dopo per $ 15 milioni (diviso in tre modi).

Questa è solo una piccola dimensione del campione dei giocatori che hanno guadagnato di più dagli accordi collaterali durante il boom di quanto non abbiano fatto giocando effettivamente.

6 – Uomini di mezza età hanno alimentato il boom

I volti del boom del poker erano per lo più tra i trenta e i quarant’anni. Oppure, nel caso di Doyle Brunson, erano anche molto più vecchi.

Questo ha creato l’idea che gli uomini di mezza età fossero quelli che si precipitavano ai tavoli da poker. L’idea aveva senso anche, considerando che avevano un lavoro e un reddito gratuito da far saltare i loro sogni di poker. Ma la verità alla fine si è rivelata nell’ultima parte del decennio.

I professionisti d’élite emersi dalle ceneri del boom, come Tom Dwan e Phil Galfond, non erano uomini brizzolati che hanno lavorato come idraulici e autisti di autobus prima di diventare grandi. La nuova generazione di professionisti consisteva negli abbandoni del college, che trascorrevano la tarda adolescenza incollati ai laptop.

Ovviamente, la storia dell’abbandono scolastico diventato professionista ha solo mascherato la brutta realtà del boom del poker: è stata costruita sulle spalle degli studenti.

Gli studenti universitari sono giustamente stereotipati perché non hanno molti soldi. Ma in numero, hanno raccolto una fortuna collettiva e hanno contribuito molto all’economia del gioco.

Innumerevoli studenti ingenui vedevano il poker online come un facile percorso verso la ricchezza, o almeno per evitare la forza lavoro regolare. Ma molti hanno semplicemente perso i soldi, hanno lottato con i compiti scolastici e / o non sono riusciti a perfezionare le loro abilità sociali a causa dell’ossessione del poker.

Naturalmente, molte persone di mezza età e anziane hanno iniziato a giocare. Ma l’età rappresentata in programmi televisivi come Poker After Dark e High Stakes Poker non era del tutto indicativa del giocatore medio.

7 – L’UIGEA ha ucciso la crescita del poker

L’Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) è spesso accreditato con la fine del boom del poker. E giustamente, dato che l’UIGEA ha convinto i processori di pagamento (ad esempio Neteller) a lasciare gli Stati Uniti e ha reso i depositi di poker molto più difficili. Tuttavia, alcuni prendono questo evento legale troppo oltre e affermano che è stata la fine della crescita del poker.

La partecipazione alle WSOP ME viene spesso utilizzata come parametro chiave per mostrare come il poker “è morto” dopo l’UIGEA. Ma questa cifra non è del tutto rappresentativa di ciò che è realmente accaduto.

Il 2006, l’ultimo anno del boom del poker, ha visto un record di 8.773 giocatori entrare nel Main Event delle WSOP. Questo totale è sceso a 6.358 iscritti l’anno successivo.

Un motivo importante per cui la partecipazione di ME è diminuita così tanto è che sono stati assegnati meno pacchetti premio. Molti siti di poker erano troppo occupati a trovare un losco elaboratore di pagamenti o una banca che lavorasse con loro, piuttosto che distribuire numerosi posti per il Main Event da $ 10.000.

L’UIGEA non ha annullato completamente diversi anni di crescita accelerata del poker. Serviva semplicemente come un tronco sulla strada. I siti alla fine hanno trovato il modo di aggirare questa legge grazie a soluzioni di pagamento sgradevoli.

Nel 2011, gli Stati Uniti hanno risposto con il Black Friday, il giorno in cui il Dipartimento di Giustizia ha incriminato polene di importanti sale da poker su Internet. Il Black Friday è stato più distruttivo per il gioco rispetto all’UIGEA. Absolute Poker, Full Tilt e UB sono stati smascherati e costretti a chiudere.

Altri fattori che hanno danneggiato il poker online da allora includono bot, mercati divisi a causa della regolamentazione e giochi più difficili. Ma il poker dal vivo sembra essere più forte che mai.

Le WSOP hanno stabilito record di presenze su record negli ultimi anni. Inoltre, la presenza di 8.569 partecipanti al Main Event del 2019 è abbastanza vicina a quella del 2006.

La crescita del poker non è mai tecnicamente morta a causa della sola UIGEA. Nonostante tutti i problemi con il gioco, rimane molto popolare nell’arena dal vivo.

Conclusione

La maggior parte sostiene che il poker non sperimenterà mai un boom come ha fatto dal 2003 al 2006. Il gioco è passato da un gioco d’azzardo dietro le quinte a un fenomeno globale durante questo periodo.

Ma i bei tempi sono durati solo così a lungo. Il boom si è concluso nel 2006 dopo l’approvazione dell’UIGEA. Esistono ancora molte idee sbagliate su questo periodo anni dopo la sua conclusione.

Prima di tutto, Chris Moneymaker non ha inaugurato da solo il boom del poker. Ha ricevuto molto aiuto dagli eventi precedenti che hanno aumentato la popolarità del gioco.

Nemmeno gli Stati Uniti sono stati l’unico paese che ha contribuito alla crescita del gioco. Anche diversi paesi europei hanno contribuito a far esplodere il poker. Nonostante il vantaggio, non tutti i siti coinvolti guadagnavano molti soldi. Molte delle sale da poker più piccole hanno scoperto nel modo più duro che il gioco non è un biglietto veloce per la ricchezza.

Tuttavia, molti giocatori di spicco hanno incassato il boom, ma non dai tavoli. Hanno beneficiato di sponsorizzazioni e rapporti d’affari più di quanto hanno fatto giocando al gioco.

Un altro malinteso è che gli uomini di mezza età abbiano continuato gli anni del boom. Invece, gli studenti universitari e altri giovani adulti erano altrettanto, se non di più, responsabili della questione.

Infine, l’UIGEA potrebbe aver interrotto prematuramente il boom del poker. Tuttavia, non ha ucciso la crescita del gioco, che è continuata a livello globale.

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